Litchi

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Conoce el Litchi

El litchi es un fruto originario de China aunque su cultivo se ha extendido por todas las zonas subtropicales del mundo. Su árbol, que alcanza una altura de diez a doce metros,  tiene ramas bajas en su tronco, es recto y áspero, la corteza tiene color oscuro y la corona densa y cilíndrica. Los frutos cuelgan en racimos del árbol y tienen una pulpa tierna y ácida, que deja en el paladar un gusto a rosa muy refrescante.

Los litchis que llegan a nuestros comercios han de estar frescos y totalmente maduros y presentar un color entre rosa y rojo oscuro por fuera y nacarado por dentro. Es una fruta dulce y de fina consistencia, aportando a los platos, además de nuevos sabores y colores, una buena cantidad de nutrientes.

Litchis

Cómo se conserva y cómo se come el litchi

El litchi es un fruto que debe conservarse en frío hasta el momento de su consumo, siendo las temperatura adecuada en torno a de 2-4 grados centígrados con una humedad del 90% aproximadamente. La ausencia de refrigeración hace que el fruto pierda su color y se deteriore en un corto período de tiempo.

Si cubrimos la fruta con bolsas de plástico podemos conseguir alargar el período de vida  del fruto un durante dos semanas más. Pasado este tiempo, el litchi comienza a fermentar y aumentar su acidez. Es un fruto que permite conservarse durante todo un año mediante la congelación, siendo este el mejor método para su conservación.

A nuestros comercios llegan lichis en conserva o frescos. La fruta fresca debe tener un color intenso y una cáscara lisa para su consumo. Una piel arrugada indica que la pulpa ha sufrido pérdidas de sabor y que ha comenzado a oscurecerse.

Las ensaladas de fruta y los postres de macedonia son las maneras más típicas a la hora de consumir el litchi. Además, se puede usar en dulces, helados, refrescos, salsas, confituras, entre otros. Su principal uso es fresco por su presentación atractiva y su aroma y sabor dulce.

Propiedades nutricionales del litchi

INFORMACIÓN NUTRICIONAL DEL LITCHI POR 100 GR.
AGUA 81,76%
CALORIAS 76,70 Kcal.
PROTEINAS 0,90 gr.
GRASAS 0,30 gr.
CARBOHIDRATOS 16,80 gr.
FIBRA 1,60 gr.
CALCIO 9,30 mg.
HIERRO 0,35 mg.
MAGNESIO 11,00 mg.
POTASIO 185,00 mg.
ÁCIDO FÓLICO 70,00 ug.
VITAMINA B1 0,05 mg.
VITAMINA C 39,00 mg.

Propiedades del litchi

Beneficios para la salud del litchi

  • El litchi contiene un alto contenido en vitamina C, siendo ideal para personas con necesidad de un aporte vitamínico que  no toleran los cítricos u otros vegetales.
  • Es un potente antioxidante natural, resultando excelente para personas con un alto nivel de colesterol.
  • Es rico en potasio y bajo en sodio.
  • Contiene semillas y pulpa con fibras, utilizándose como laxante natural con un escaso aporte de grasas.
  • El litchi contiene el compuesto oligosol -abreviatura de oligómero polifenol-  que tiene múltiples beneficios tales como: disminuir las grasas, mejorar la circulación de la sangre, disminuir el agotamiento y aumentar la resistencia. Además, el oligosol ayuda a reducir las arrugas y las manchas del envejecimiento.
  • Previene el crecimiento de las células cancerígenas ya que el litchi es una de las frutas con más alto nivel de polifenoles, sustancia química natural ideal para personas con problemas cardiovasculares.
  • Ayuda al sistema inmunológico por su alto contenido en Vitamina C (40% más que la naranja) que ayuda a prevenir los resfriados comunes, el dolor de garganta y las inflamaciones.
  • Ayuda a perder peso: los litchis tienen muy pocas calorías y grasas saturadas, son ricos en fibra y contribuyen a la mejor de la circulación sanguínea.
  • Ayuda a la salud gastrointestinal: la parte carnosa del litchi es un excelente antiácido que se utiliza para tratar problemas de acidez, náuseas, así como la dispepsia.
  • Mantiene la salud de los huesos: al ser una fruta rica en fósforo y magnesio, ayuda a mantener los huesos fuertes.
  • Es considerado uno de los pocos frutos más abundantes en cobre, mineral que ayuda al desarrollo de los glóbulos rojos, previniendo la anemia. Además, el cobre aumenta la eficacia de la vitamina D que se encarga de asimilar el calcio en el organismo.
  • Ayuda a combatir el estrés por ser rica en vitamina B6, la llamada vitamina anti-estrés.

Variedades

El litchi presenta pocas variedades cuyo cultivo se haya extendido a nivel mundial. Las diferentes variedades comerciales se clasifican por la temporada de recolección, el tipo de árbol y las características del fruto. Las más importantes son:

  • Bengal: frutos de forma acorazonada, 20 gramos de peso medio y piel de color rojo brillante y buena calidad.
  • Brewster: frutos elípticos, 19 gramos de peso y de color rojo brillante. Presenta un sabor ácido y una calidad aceptable. Una variedad muy similar aunque con frutos de un tamaño más pequeño es la denominada Floridian.
  • Haak Yip: el fruto es ovoide, el peso medio es de unos 17 gramos y tienen un color rojo mate. Destaca por una calidad muy buena.
  • No Mai Chee Late: el fruto es acorazonado y tiene un color que varía entre el amarillo y el rojo brillante. Su calidad es excelente.
  • Salathiel: el fruto es ovoide y presenta un peso entre 15-18 gramos. Tiene un sabor muy bueno, la piel es gruesa y de color amarillo a rojo intenso.
  • Tai So: cuenta con un sabor ácido-dulce, el fruto puede presentar una forma ovoide o acorazonada y pesa unos 24 gramos. Es rojo brillante y se oscurece conforme va madurando.
  • Wai Chee: esta variedad tiene sabor dulce y un color rojo con tinte amarillo. Pesa unos 17 gramos y el fruto tiene una forma redonda y pequeña.

Curiosidades del Litchi

  • Es también conocida como ciruela china y como uva china,  considerándose una de las frutas más exquisitas de la Naturaleza.
  • En la tradición china el litchi ha sido utilizado habitualmente como afrodisíaco.
  • A través de sus flores se puede obtener miel de litchi, que es muy apreciada en China.
  • La cáscara del litchi se utiliza contra la disentería y los eczemas.
  • En Madagascar se utiliza como bebida para aperitivo.
  • En Tailandia se cultivan variedades que no tienen semilla, resultando los frutos resultan de menor tamaño.
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