Papaya

Conoce la papaya, sus propiedades, sus beneficios, algunas recetas, cómo se conserva, cómo se come… ¡Todo sobre la papaya con Exotic Fruit Box!

Conoce la Papaya

La papaya es una fruta tropical originaria de Centroamérica que cuenta con muchas propiedades beneficiosas para la salud. Tiene una forma ovoide, la piel es de color amarillo-verdoso y en su interior abundan semillas negras, brillantes y picantes. Posee una pulpa rojiza muy jugosa similar a

la del melón y de sabor dulce y suave. Es rica en papaína, la enzima que otorga a esta fruta multitud de propiedades para la salud muy interesantes.

La fruta crece en un árbol, denominado Papayo, que puede alcanzar hasta diez metros de altura. Tiene el tronco hueco y carece de ramas; la espesa copa está formada únicamente por las hojas. Todas las papayas cuelgan de las axilas de las hojas; algunas son grandes y alargadas y otras son más pequeñas y parecen una pera achatada.

La papaya es una fruta que tan sólo tiene 39 calorías por cada 100 gramos. Una ración de papaya aporta menos calorías que una manzana y el doble de betacarotenos. Además, al ser rica en potasio y tener un bajo contenido en sodio evita la retención de líquidos, resultando una fruta adecuada para adelgazar.

papaya

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Cómo se conserva y cómo se come la papaya

La papaya inicialmente tiene un color verde y con el tiempo de maduración va obteniendo su color característico amarillento con pequeñas manchas marrones.

Tiene una piel suave y fina que la convierte en una fruta frágil y perecedera, siendo por ello conveniente meterla en el frigorífico en su momento de óptima maduración para poder conservarla durante una semana más.

Si, por el contrario, tiene  color verde, es porque aún no se encuentra madura, para lo que debemos dejarla a temperatura ambiente hasta su madurez.

Lo ideal para consumir la papaya es fría porque es cuando tiene su mejor sabor. Cuando se vaya a servir, hay que cortarla por la mitad con un cuchillo, sacar las semillas negras de su interior con cuchara y desecharlas. Después se debe enjuagar con agua para eliminar cualquier sabor de las semillas y, finalmente, se puede coger con una cuchara la pulpa y así disfrutar de esta exquisita fruta tropical. Además, para realzar su sabor natural se puede verter sobre la papaya zumo exprimido de limón o lima.

El batido de papaya y el zumo de papaya son una forma igualmente excelente para tomar esta fruta. También se puede tomar como complemento para ensaladas, mariscos, jamón, pescados y aves.

Propiedades nutricionales de la papaya

INFORMACIÓN NUTRICIONAL DE LA PAPAYA POR 100 GR.
AGUA 90,40%
CALORÍAS 35,01 Kcal.
PROTEÍNAS 0,50 gr.
GRASAS 0,09 gr.
CARBOHIDRATOS 7,10 gr.
FIBRA 1,90 gr.
CALCIO 21,00 mg.
HIERRO 0,42 mg.
MAGNESIO 11,00 mg.
FÓSFORO 13,00 mg.
POTASIO 200,00 mg.
VITAMINA A 152,50 ug.
VITAMINA B3 0,41 mg.
VITAMINA C 80,00 ug.

Beneficios para la salud de la papaya

  • La papaya contiene papaína, una enzima exclusiva de esta fruta que ayuda a digerir mejor las proteínas, favoreciendo el sistema digestivo.
  • Además, la papaína tiene una capacidad como cicatrizante y antiinflamatorio para personas que sufren úlceras, gastroenteritis o colon irritable.
  • Gran aporte nutricional, pues está compuesta por vitaminas B, C, antioxidantes y minerales tales como el potasio que favorecen la salud de los músculos.
  • Alto aporte en fibra que ayuda a mejorar el tránsito intestinal y a regular los niveles de colesterol y azúcares.
  • Está considerada como un buen laxante, disminuyendo el estreñimiento.
  • Su vitamina B ayuda a nuestro sistema nervioso, y el licopeno evita la oxidación del colesterol, útil para evitar ataques cardíacos.
  • La papaya se usa habitualmente en el mundo de la cosmética para mejorar la belleza del cabello y la piel por sus cualidades hidratantes, regenerativas y exfoliantes.
  • Por su alto contenido en Beta-caroteno es una fruta que favorece y mantiene el bronceado de nuestra piel. Asimismo previene la aparición de quemaduras.
  • Por su contenido  en vitaminas y antioxidantes combate la aparición de manchas en nuestro cuerpo.
  • Contiene fibrina, que es una sustancia fácilmente asimilable y valiosa que ayuda a la coagulación de las heridas internas y externas.
  • La papaya cuenta con licopeno, un antioxidante que ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro.
  • Ayuda a prevenir la formación de gases y elimina las lombrices intestinales gracias a los alcaloides que posee.
  • El consumo de esta fruta está recomendado para prevenir la deficiencia de vitamina A, una causa de ceguera infantil en los países tropicales y subtropicales en desarrollo,
  • Es también ideal como alternativa para tratar eccemas y el acné.
  • Es una fruta especialmente recomendada para los fumadores. La ingestión de una papaya supera la dosis necesaria de esta vitamina que requieren los fumadores (alrededor de 120 mg. diarios).
  • Su alto contenido en vitamina C convierte a esta fruta en un buen recurso para aumentar la fertilidad en los hombres. Sin embargo, la papaína inhibe la producción de estrógenos por lo que no es recomendable para la fertilidad de las mujeres.
  • De su interior se puede extraer quimiopapaína, útil para el tratamiento de hernias discales.
  • No se aconseja su consumo en mujeres embarazadas y niños menores de 2 años por no recomendarse el consumo de papaína en estos períodos.

 

Variedades

Podemos encontrar muchas variedades de papaya al ser una planta que se reproduce por semillas. Distinguimos diferentes tipos en función de sus características agronómicas:

  • Papaya lechosa: es muy estimada por su agradable sabor y por sus saludables virtudes. Tiene un efecto depurativo y es un estimulante de la digestión.
  • Papaya de montaña: se extiende por las zonas montañosas desde Panamá y Perú hasta Chile. Esta pequeña fruta, del tamaño de un puño, tiene una pulpa jugosa de sabor dulce y aromático.
  • Papaya de cocina: también llamada papaya cruda, se considera en Tailandia un bocado exquisito. Se trata de una fruta verde, cosechada demasiado pronto y que no se puede consumir fresca, por lo que se ha de cocinar para poder consumirse.
  • Papayuela: es un pariente similar a la papaya que crece sobre todo en Colombia alcanzado alturas de hasta 3000 metros. Como fruta fresca no resulta demasiado agradable pero cocida en almíbar adquiere un sabor exquisito. Por eso se usa especialmente en compotas y mermeladas.
  • Babaco: es perfecto para su consumo fresco, ya que no tiene semillas y se puede comer con piel.  Crece en un árbol de tres metros máximo y los frutos cuelgan individualmente de largos peciolos unidos al tronco. Tiene un sabor muy refrescante, una mezcla que recuerda a manzana, a fresa y piña.
  • Bahía: es una variedad que tiene el peso ideal de 1 kg. aproximadamente y un tamaño muy práctico para su uso doméstico. Cuando la fruta está madura, su pulpa, de color salmón, tiene un sabor exquisito, que recuerda a albaricoque y frambuesa al mismo tiempo; tiene un nivel de acidez alto en comparación con el resto de variedades y eso la hace muy refrescante y afrutada.
  • Solo: la fruta es verde en un principio, y a medida que va madurando, va adquiriendo un tono amarillo. Es frecuente que algunas manchitas marrones aparezcan en la piel pero esto no afecta su calidad. Su jugosa pulpa tiene un sabor que recuerda al melón. Esta variedad ocupa el primer puesto mundial en lo que a exportación se refiere.

Curiosidades de la papaya

  • La papaya en México es conocida como la fruta de la buena salud.
  • Es utilizada en el industria alimentaria para ablandar la carne,en la textil para macerar fibras de lana y algodón y en el curtido de pieles.
  • Las semillas, aunque normalmente son desechadas, son comestibles y pueden utilizarse machacadas para aliñar ensaladas. Tienen un sabor muy picante cuyo sabor recuerda a la mostaza.
  • Cristóbal Colón llamó a la papaya “fruta de los ángeles”. Dice la leyenda que al llegar a América, la tripulación de Colón utilizó la papaya para calmar la indigestión tras un gran banquete tras observar cómo los nativos de Cuba y Santo Domingo comían grandes cantidades de carne y pescado seguidos por esta fruta.

 

 

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