Pitaya

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Conoce la Pitaya

Pitahaya, Pitaya o también llamada Fruta del Dragón es una fruta que proviene de un cactus, es muy resistente a las sequías.

La fruta tiene forma ovalada, suele tener 10 cm de largo y 6 cm de ancho, tiene espinas por la parte de fuera y muchas semillas pequeñas de color negro por dentro junto con la pulpa que es suave, dulce y blanda.

La planta tiene tallos largos y puede crecer desde unos centímetros hasta 6 metros, sus flores sólo se abren por la noche, emiten un olor muy agradable y sólo suelen vivir una noche, en ese tiempo se produce la polinización que hace que aparezca el fruto, la pitaya.

La fruta no sólo crece en árboles sino también en troncos secos, piedras y muros. Tiene un sabor muy rico parece agua azucarada, el 90% de la fruta del dragón es agua lo que hace que sea muy refrescante. Se puede consumir sin apenas restricciones por su bajo valor calórico y apenas contiene hidratos de carbono.

pitayaCómo se conserva y cómo se come la pitaya

A la hora de comprar una pitaya, tenemos que ver que la fruta no tenga muchas manchas, ya que puede que esté muy madura, aunque debería tener algunas manchas. Para saber que la fruta es óptima para ser consumida hay que fijarse en el color de la piel, empieza a cambiar a rojo o amarillo dependiendo de la variedad y también la dureza de la fruta empieza a disminuir, debe ser suave al apretar.

La fruta del dragón, se puede comer fresca sola o con un poco de limón, se puede hacer batidos con su pulpa, echarla en ensaladas… la podemos combinar en la cocina como queramos ya que gracias a su sabor dulce da mucho juego.

Muchas personas, al ver su aspecto no saben cómo usarla, es muy fácil sólo hay que cortarla por la mitad y sacar su pulpa con la cuchara, sin olvidar que las semillas también se comen.

La podéis guardar en la nevera y también fuera de ella pero en un lugar freso y seco, no debe exponerse a la luz directa del sol.

Propiedades nutricionales de la Pitaya

INFORMACIÓN NUTRICIONAL DE LA PITAYA POR 100 GR.
AGUA 90%
CALORÍAS 51 Kcal.
PROTEÍNAS 0,78 gr.
GRASAS 0,38 gr.
CARBOHIDRATOS 8,58 gr.
FIBRA 1,7 gr.
CALCIO 10,00 mg.
HIERRO 0,30 mg.
MAGNESIO 10,00 mg.
FÓSFORO 2300 mg.
POTASIO 192,00 mg.
VITAMINA A 133,33 ug.
VITAMINA B3 0,35 mg.
VITAMINA C 26,00 mg.

Beneficios de la pitaya para la salud

  • Gracias a la vitamina C, la pitaya mejora la absorción del hierro de los alimentos (para evitar o combatir la anemia), perfecta para la formación de colágeno, glóbulos rojos, huesos y dientes.
  • Es antioxidante, antiinflamatoria y antitumoral. Protege contra las enfermedades de cáncer y del corazón.
  • Ayuda a prevenir cálculos renales, arterioesclerosis, refuerza el sistema inmunológico.
  • La fruta del dragón puede ser la mejor aliada de las personas que tienen diabetes o que quieran adelgazar ya que es una fruta saciante, rica en agua y baja en carbohidratos
  • Regula el tránsito intestinal, sus semillas tienen efecto laxante.
  • Las hojas de la pitaya las podemos hervir, y servirlas como una infusión, alivia el dolor de cabeza, mejora el insomnio, la ansiedad y las afecciones nerviosas.

Variedades de Pitayas

Hay 4 variedades de la pitaya, aunque las más comercializadas son 2.

  • La pitaya amarilla: Su pulpa es blanca y su piel amarilla. Es espinosa, se cultiva en zonas tropicales, mide unos 9 cm de largo unos 7 de ancho. Nace de color verde y se pone amarilla al madurar.
  • La pitaya roja: Su pulpa y su piel son rojas. Mide unos 12 cm de largo y 8 de ancho.

Otras variedades: Pitaya blanca, Hylocereus monacanthus.

Curiosidades de la Pitaya

  • El nombre de fruta del dragón se los pusieron los Vietnamitas, porque la planta les recuerda mucho al cuerpo de un dragón
  • De un cactus sale la flor de la pitaya que sólo vive una noche y que a su vez produce la fruta del dragón.
  • En algunas zonas se le llama Flor de Luna o Reina de la Noche.

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