Litchi

Connaître le fruit exotique du litchi, ses propriétés, ses bienfaits pour la santé, des recettes… et acheter une boîte de litchis directement du producteur (agriculteur).

Connaître le litchi

Le litchi est un fruit originaire de Chine, bien que sa culture se soit étendue à toutes les régions subtropicales du monde. Son arbre, qui atteint une hauteur de dix à douze mètres, a des branches basses, son tronc est droit et dur, l’écorce est sombre et dense. Les fruits pendent en forme de grappes et ont une pulpe tendre et acide, qui laisse dans la bouche un goût de rose très rafraîchissant.

Les litchis qui arrivent dans nos marchés doivent être totalement mûrs et frais et avoir une couleur entre le rouge foncé et le rose à l’extérieur et une couleur nacrée à l’intérieur. C’est un fruit doux et de consistance légère qui apporte aux plats une quantité importante de nutriments, en plus de sa saveur et décoration.

litchi

Comment conserver et comment manger le litchi

Le litchi est un fruit qui doit être conservé au froid jusqu’au moment de sa consommation, la température idéale est entre 2°C-4°C et à une humidité de 90 %. Sans le réfrigérer, le fruit perd sa couleur et s’abîme rapidement.

Si le fruit est couvert avec des sacs en plastique on peut allonger sa durée de vie de plus de deux semaines. Passé ce délai, le litchi commence à fermenter et son acidité augmente. Le litchi peut être stocké pendant une année entière dans le congélateur, c’est la meilleure méthode pour sa conservation.

Les litchis qui arrivent sur notre marché sont soit en conserve soit frais. Les fruits frais doivent avoir une couleur intense et une coquille lisse pour leur consommation. Si la peau est fripée, cela indique que la pulpe a souffert une perte de saveur et qu’elle a commencé à s’assombrir.

Les salades de fruits et les desserts sont les façons les plus typiques de consommer le litchi. Mais, il peut être utilisé pour faire des bonbons, des glaces, des boissons, des sauces, des confitures, etc. La manière principale pour consommer le litchi est de le manger frais car il a une meilleure présentation et un goût doux et parfumé.

Propriétés nutritionnelles du litchi

VALEUR NUTRITIVE POUR 100 gr.
EAU 81,76%
CALORIES 76,70 Kcal.
PROTEINES 0,90 gr.
LIPIDES 0,30 gr.
GLUCIDES 16,80 gr.
FIBRES ALIMENTAIRES 1,60 gr.
CALCIUM 9,30 mg.
FER 0,35 mg.
MAGNESSIUM 11,00 mg.
POTASSIUM 185,00 mg.
ACIDE FOLIQUE 70,00 ug.
VITAMINE B-1 0,05 mg.
VITAMINE C 39,00 mg.

Bienfaits du litchi pour la santé

  • Le litchi a une teneur élevée en vitamine C, ce qui est idéal pour les personnes qui ont besoin de cette vitamine, et qui ne tolère pas les agrumes ou d’autres légumes.
  • C’est un antioxydant naturel puissant, qui est excellent pour les personnes qui ont un niveau de cholestérol élevé.
  • Il est riche en potassium et faibles en sodium.
  • Le litchi contient du oligosol – abréviation de polyphénol oligomère – qui a de multiples avantages tels que : diminuer les graisses, améliorer la circulation sanguine, réduire l’attrition et augmenter la résistance. L’oligosol contribue également à réduire les rides et les taches de vieillissement.
  • Il empêche la croissance des cellules cancéreuses. Le litchi est un des fruits avec un niveau élevé de polyphénols naturel, chimique idéal pour les personnes avec des problèmes cardiovasculaires.
  • Il aide le système immunitaire grâce à sa haute teneur en vitamine C (40 % de plus que l’orange) qui aide à prévenir les rhumes, les maux de gorge et les inflammations.
  • Aide à perdre du poids : les litchis ont très peu de calories et de graisses saturées, sont riches en fibres et contribuent à une meilleure circulation sanguine.
  • Aide la santé gastro-intestinale : la partie charnue du litchi est un excellent anti-acide qui est utilisé pour traiter les problèmes d’acidité, de nausées et la dyspepsie.
  • Il maintient la santé des os : étant un fruit riche en phosphore et magnésium, il aide à garder vos os solides.
  • Il est considéré comme l’un des rares fruits les plus abondants en cuivre, un minéral qui contribue à l’élaboration des globules rouges et qui prévient l’anémie. De plus, le cuivre augmente l’efficacité de la vitamine D qui est la responsable de l’assimilation du calcium dans le corps.
  • Il aide à lutter contre le stress en étant riche en vitamine B-6, appelé vitamine anti-stress.

Variétés du litchi

Le litchi présente peu de variétés dont la cultivation s’est répandue dans le monde entier. Les différentes variétés commerciales sont classées par saison de récolte, type d’arbre et caractéristiques du fruit. Les plus importantes sont :

  • Bengal: fruits en forme de cœur, 20 grammes de poids moyen et ils ont la peau d’un rouge brillant. Ce sont des fruit de bonne qualité.
  • Brewster: fruit elliptique, 19 grammes de poids et de couleur rouge vif. Il a un goût amer et une qualité acceptable. Une des variétés très similaire, mais avec un fruit de taille plus petite, la Floridian.
  • Haak Yip: le fruit est ovoïde, le poids moyen est d’environ 17 grammes et il a une couleur rouge mat. C’est un fruit de très bonne qualité.
  • No Mai Chee Late: le fruit a une forme de cœur et  une couleur allant du jaune au rouge vif. La qualité est excellente.
  • Salathiel: le fruit est ovoïde et présente un poids entre 15-18 grammes. Il a une très bonne saveur, la peau est épaisse et va de la couleur jaune au rouge foncé.
  • Tai So: il a une saveur extrême. Le fruit peut prendre une forme ovoïde ou une forme de cœur et pèse environ 24 grammes. La peau est rouge vif et le fruit s’assombrit quand il arrive à maturité.
  • Wai Chee: cette variété a un goût sucré et une couleur rouge et une tonalité de jaune. Le fruit est petit, il pèse environ 17 grammes et a une forme ronde.

Curiosités sur le litchi

  • Il est également connu sous le nom « prune chinoise » et « raisin chinois ». On le considère comme un des fruits le plus exquis de la nature.
  • Dans la tradition chinoise le litchi a été utilisé couramment comme un aphrodisiaque.
  • En utilisant ses fleurs on peut obtenir le miel de litchi, qui est très apprécié en Chine.
  • La coquille de litchi est utilisée contre la dysenterie et l’eczéma.
  • À Madagascar il est utilisé comme une boisson.
  • En Thaïlande on cultive des variétés qui n’ont pas de pépins, ce qui fait que les fruits sont plus petits.

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